¿Por qué los audífonos tienen que costar tanto?

¿Por qué los audífonos tienen que costar tanto?

Dos cosas se enfrentan a cualquier negocio minorista establecido. El primero de estos dos riesgos comerciales es la apertura de la competencia y la subvaloración de precios. El segundo gran desafío es el aumento de los gastos ante la presión a la baja de los precios. Si una empresa pudiera controlar o dominar un mercado, estaría en una mejor posición para gestionar estas fuerzas.

Fijación de precios en una economía abierta

El economista John Maynard Keynes señaló cómo la recesión económica de la Gran Depresión hizo que los consumidores redujeran sus gastos. Los precios respondieron lentamente a los cambios en la oferta y la demanda. En un mercado perfectamente abierto, los precios fluctuarían, afirmó.

Si hubiera un exceso de oferta de bienes o servicios, entonces su costo para el consumidor (y la ganancia del proveedor) se reduciría hasta liquidar las existencias. La limitación de la oferta tendría el efecto contrario. Jugar a la demanda y al precio reducido es una de las herramientas más poderosas de los monopolios y los cárteles colaboradores.

El precio (P) es el equilibrio entre oferta y demanda

Crédito Paweł Zdziarski BY CC 3.0

Hilary Clinton expresó su temor de que las grandes corporaciones estuvieran concentrando el control sobre los mercados en el período previo a las elecciones presidenciales estadounidenses de 2015. Ella afirmó que estaban usando su poder para aumentar los precios, limitar las opciones de los consumidores, reducir los salarios de los trabajadores y contener la competencia de las nuevas empresas y las pequeñas empresas, según el Atlántico.

El control de precios abunda en la industria farmacéutica de EE. UU. Y esto se extiende al campo de los audífonos. Erin Fox escribió en Harvard Business Review cómo los fabricantes juegan con la Ley de Competencia de Precios de Medicamentos y Restauración del Plazo de Patentes para extender los derechos exclusivos sobre sus invenciones después de que técnicamente hayan expirado.

Control de precios en la industria de audífonos de EE. UU.

Fuerzas ocultas similares operan en la industria de audífonos de los Estados Unidos en términos de imponer restricciones a las fuerzas del libre mercado. Los principales fabricantes de audífonos de EE. UU. Que controlan el 96% del suministro son Sonova (30%), William Demant (21%), GN Resound (17%), Starkey (16%) y Sivantos, anteriormente Siemens (12%).

Este control del 96% de la cadena de suministro llega directamente al mercado a través de grandes franquicias y megacadenas de tiendas. Hay poco espacio para los aspirantes a nuevos participantes. Recuerde lo que dijo Hilary Clinton: estas grandes corporaciones están «usando su poder para frenar la competencia de las nuevas empresas y las pequeñas empresas».

Debilidades expuestas en las leyes antimonopolio de EE. UU.

El Competition Enterprise Institute acusa a las leyes antimonopolio de los Estados Unidos de «dañar a los consumidores, la competencia y la innovación y, por lo tanto, deberían ser derogadas». Habla de los males de la monopolización, las restricciones del comercio, las fusiones horizontales, los cárteles, la fijación de precios, la división del mercado y los acuerdos exclusivos que proliferan en EE. UU.

Cómo funciona la audiencia minorista en este clima

La industria de los audífonos opera sistemas de franquicia exclusivos en los Estados Unidos. Sus políticas incluyen la fijación de precios entre sucursales. Sin embargo, esta manipulación de precios no es ilegal en términos de la anticuada Ley Sherman Antimonopolio de 1890 porque:

  1. No existen acuerdos anticompetitivos documentados en vigor
  2. No existe una conducta unilateral que monopolice el mercado

La Corte Suprema de los Estados Unidos estableció esos obstáculos en el caso de 1993 Spectrum Sports, Inc. v. McQuillan. Esa decisión «rechazó la afirmación de que el intento de monopolio puede probarse simplemente mediante la demostración de una conducta abusiva o predatoria».

Esta decisión abrió una oportunidad para que las grandes redes de franquicias de audífonos coexistan sin acuerdos formales, mientras compiten con productos que son esencialmente los mismos en términos de fundamentos técnicos. Juntos, dominan un mercado donde el conocimiento tecnológico es bajo y la marca influye mucho en las decisiones.

Cómo el sistema de franquicias aumenta los precios

El principal discriminador entre los ‘cinco grandes’ proveedores es la marca visible porque sus audífonos en varias categorías son similares. La gran mayoría de los usuarios de audífonos en los EE. UU. Tienen pérdida de audición relacionada con la edad, que surge a los 50 años, ya que sus sistemas se ralentizan.

El Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD, por sus siglas en inglés) informa que un tercio de los estadounidenses tienen una audición deteriorada entre los 65 y los 74 años. Mientras que la mitad de esa edad necesita apoyo auditivo para funcionar normalmente en la sociedad.

Es poco probable que este grupo mayor y mayor de usuarios de audífonos comprenda los puntos más sutiles de la tecnología de los audífonos. De hecho, muchos de nosotros evitamos las nuevas tecnologías cuando tenemos esa edad. Por lo tanto, la franquicia minorista de audífonos necesita algo más para distinguir su marca particular.

Una visita rápida a una tienda de audífonos de franquicia debería confirmar su enfoque casi clínico, con toques paramédicos cuando los audífonos son en realidad tecnología portátil. En cambio, las pruebas de audición que podrían realizarse en Internet se realizan en cabinas insonorizadas de alta tecnología.

Este sistema innecesariamente complicado tiene un costo en términos de equipo, montaje de taller y, a veces, personal sobrecualificado. Muchos usuarios promedio de audífonos se convierten en el entorno sensorial y no comprenden completamente lo que están comprando.

Cerrar el circuito de marketing mediante la manipulación de la oferta

No estamos diciendo que estas circunstancias sean el resultado de una manipulación deliberada. Son simplemente el resultado de un modelo de franquicia que funciona bien con pollo, papas fritas y hamburguesas, pero es tan anticuado como lo es la Ley Antimonopolio Sherman con la tecnología de Internet.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Parecieron confirmar esta conclusión cuando autorizaron la venta de audífonos de venta libre a adultos con pérdida auditiva leve a moderada. Sin embargo, este mercado todavía está evolucionando, lo que permite que los franquiciadores de audífonos continúen como antes durante un tiempo más.

Su política de limitar un franquiciado por territorio tiene el efecto de limitar la disponibilidad de suministro, ya sea que tengan la intención de hacerlo o no. En la mente de muchos consumidores, sus productos se convierten en objetos de colección escasos, por los que están dispuestos a pagar el máximo precio. Sin embargo, existe una alternativa a esto.

Madame de Meuron usando una trompeta

Crédito Autor desconocido POR No Copyright

Una nueva forma de pagar los audífonos relacionados con la edad

Algunas formas de pérdida auditiva requieren asesoramiento profesional, incluso cirugía. Sin embargo, la pérdida de audición relacionada con la edad es una simple cuestión de que la audición se vuelve menos sensible y requiere una entrada más fuerte.

Este fue un hecho establecido en los días de Madame de Meuron de escuchar trompetas y está vivo y bien cada vez que las personas con problemas de audición dicen, ‘habla’. Los audífonos digitales modernos para personas con sordera leve a moderada logran el mismo objetivo al amplificar el volumen en el canal auditivo.

Un número creciente de personas está comprando audífonos básicos en Internet, donde los volúmenes de escala y tecnología web permiten ahorros que el sistema de franquicia nunca podría alcanzar. Los audífonos no tienen que costar tanto (y no necesitará una trompeta), ahora que tenemos esa oportunidad aquí.

Este artículo fue una contribución de Blue Angels Hearing.

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Referencias

Volver a lo básico con la economía keynesiana

Teoría de la oferta y la demanda

Artículo de Hilary Clinton en The Atlantic

Artículo de Harvard Business Review

Ley de competencia de precios de medicamentos y restauración del plazo de patentes

Mercado de audífonos de EE. UU.

Spectrum Sports, Inc. contra McQuillan

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