5 maneras en que el ejercicio puede ayudarlo a evitar una recaída del alcohol

5 maneras en que el ejercicio puede ayudarlo a evitar una recaída del alcohol

Se estima que 17,6 millones de estadounidenses cumplen con los criterios de abuso o dependencia del alcohol anualmente, y hasta el 18% de la población se verá afectada por trastornos por consumo de alcohol en algún momento de sus vidas.

Si bien muchas personas que enfrentan problemas relacionados con el alcohol buscarán la ayuda de un centro de tratamiento por abuso de sustancias, la recaída sigue siendo un problema. Algunos expertos dicen que la tasa de recaída de la adicción al alcohol en los cuatro años posteriores a los rangos de tratamiento es de hasta el 90%.

Aquí es donde el ejercicio puede ayudar.

Se ha demostrado que el ejercicio ayuda con los problemas de adicción al alcohol e incluso puede servir como una estrategia de prevención de recaídas.

Si bien existe una amplia gama de pruebas que apuntan a los beneficios físicos y psicológicos del ejercicio, en los últimos años los expertos han comenzado a explorar el potencial del ejercicio como tratamiento para la adicción y se ha demostrado que ayuda con varias cosas.

1. Proporcione placer sin alcohol

A menudo, el abuso de sustancias y la bebida comienzan primero como una actividad placentera. Muchas personas consumirán alcohol para experimentar el “subidón” que crea la sustancia y, eventualmente, esto puede convertirse en adicción. Sin embargo, el ejercicio también ha demostrado proporcionar experiencias placenteras que pueden servir como una alternativa de refuerzo positivo. Los estudios han demostrado que los consumidores de alcohol en exceso experimentan su propio «subidón» por separado cuando hacen ejercicio. Esto puede funcionar eficazmente para reemplazar el consumo excesivo de alcohol en el que se solía confiar para proporcionar placer.

2. Reducir los síntomas depresivos y mejorar el estado de ánimo

La relación entre la adicción y los trastornos mentales como la depresión puede ser complicada. Existe evidencia de que las personas con síntomas depresivos probablemente tendrán malos resultados en lo que respecta a la recuperación de la dependencia del alcohol. Dicho esto, se ha demostrado que el ejercicio tiene un impacto positivo en los síntomas depresivos y puede ayudar a mejorar el estado de ánimo en general. El ejercicio, especialmente cuando se usa en un entorno de tratamiento clínico, puede ayudar a los clientes a superar los síntomas depresivos y la ansiedad que, a su vez, pueden mejorar sus posibilidades de una recuperación exitosa.

3. Servir como un mecanismo de afrontamiento positivo

El consumo de alcohol a menudo se convierte en un problema cuando las personas lo utilizan como mecanismo de supervivencia. Las personas pueden beber para ayudarles a escapar y lidiar con otras partes de la vida. A medida que continúe, la gente desarrollará tolerancia y adicción al alcohol. El ejercicio ha demostrado ser un mecanismo de afrontamiento alternativo y positivo que los clientes pueden utilizar en lugar del alcohol. También se ha demostrado que el ejercicio, específicamente el ejercicio aeróbico, ayuda a reducir el estrés psicosocial y puede disminuir la probabilidad de que un paciente se sienta a beber para sobrellevar este estrés.

4. Disminución de las ganas de beber

Una de las principales razones por las que las personas recaen en el alcohol se debe a los antojos que sienten de volver a beber. Si bien los impulsos pueden ser peligrosos para quienes se están recuperando, cuando surgen, no duran mucho. Ser capaz de distraerse durante estos momentos puede ayudarlo a superarlos y continuar con su sobriedad. Se ha demostrado que el ejercicio de intensidad moderada ayuda a proporcionar un alivio a corto plazo de las ganas de beber nuevamente, lo que reduce efectivamente la posibilidad de una recaída.

5. Proporcione una alternativa positiva a la bebida

Cuando las personas son víctimas de la adicción al alcohol, su vida tiende a girar en torno a su enfermedad. Durante el tratamiento de la adicción, los médicos trabajarán para revelar actividades sociales gratificantes y agradables que pueden realizar y que no implican beber ni consumir drogas. El ejercicio es una de esas actividades. Cuando una persona abandona un centro de tratamiento de adicción al alcohol, a menudo se encontrará con mucho tiempo libre. Este tiempo no utilizado puede llevar a pensamientos negativos, deseos de consumir y, eventualmente, recaídas. Hacer ejercicio y comprometerse con la actividad física durante este tiempo puede hacer maravillas en la salud física y mental de una persona y proporcionar la estructura necesaria para comprometerse con la sobriedad a largo plazo.

Ya sea que esté practicando yoga, saliendo a correr, levantando pesas o incluso dando una caminata corta, el ejercicio puede brindar numerosos beneficios para quienes enfrentan problemas de abuso de sustancias y, específicamente, el alcoholismo.

Beneficios físicos y mentales del ejercicio

Junto con los beneficios específicos de la adicción, el ejercicio puede mejorar varios aspectos de la salud física y mental de una persona.

Algunas de las formas más importantes en que el ejercicio puede mejorar su cuerpo físicamente incluyen:

  • Regulación de peso
  • Mejora la salud cardiovascular, reduciendo el riesgo de ataque cardíaco.
  • Mejora la fuerza de los huesos
  • Menor riesgo de caídas
  • Riesgo reducido de cáncer

Si bien estos beneficios físicos pueden parecer obvios, las mejoras en la salud mental a menudo se pasan por alto cuando se trata del ejercicio.

A menudo, las personas que enfrentan problemas de abuso de sustancias lucharán con trastornos de salud mental concurrentes, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático y más. Estos problemas pueden influir en su adicción y empeorar el problema.

Para tratar adecuadamente el problema de la adicción, los clientes también deberán abordar sus trastornos de salud mental y la adicción simultáneamente mediante un programa de tratamiento de diagnóstico dual. El ejercicio puede ser un componente importante de este tipo de tratamiento, ya que se ha demostrado que:

  • Aliviar el estrés
  • Mejorar el estado de ánimo
  • Reducir la depresión
  • Reducir ansiedad
  • Mejora la autoestima y más

Todos estos pueden mejorar la salud mental y el bienestar general de una persona y pueden proporcionar importantes beneficios para quienes se están recuperando de la adicción.

Ejemplo del mundo real de ejercicio para adicciones

Los centros de tratamiento de adicciones de todo el mundo han reconocido la influencia que puede tener el ejercicio en la sobriedad de una persona y han comenzado a implementar iniciativas de ejercicio en sus propios programas de tratamiento.

Una rehabilitación en Arizona, The Hope House, firmó recientemente una asociación de 5 años con la Universidad Estatal de Arizona para brindarles a sus clientes programas adicionales de ejercicio y atención plena.

Mientras los clientes de The Hope House trabajan para superar el alcoholismo y la adicción a los opioides con formas tradicionales de tratamiento, los médicos también los guiarán a través de rutinas de ejercicio para encontrar alternativas saludables al consumo de sustancias y mejorar las perspectivas de salud física y mental.

Si bien el ejercicio tiene obvios beneficios físicos y mentales que pueden ayudar a casi cualquier persona, puede ser especialmente beneficioso para las personas que enfrentan problemas de abuso de sustancias.

Sobre el Autor

Joe Gilmore trabaja para The Hope House, una lujosa rehabilitación de adicciones en Scottsdale, Arizona, dedicada a brindar atención de la más alta calidad a sus clientes.

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